placeholder
  • palais cheval

Le Palais Idéal du Facteur Cheval
Hauterives (40km)

Ook wel Palais idéal genoemd, het Palais du facteur Cheval is een monument dat door de postbode Ferdinand Cheval werd gebouwd tussen 1879 en 1912 in de Drome. Het staat in Hauterives, op 40 km van 4 sterren camping Drome Le Soleil Fruité. In september 1969 kreeg het de classificatie van Historisch Monument.

Het Palais werd beheerd door de twee kleindochters van de postbode, tot aan 1984, jaar waarin de eerste stierf en haar deel naliet aan de gemeente van Hauterives. In 1994 verkoopt de tweede haar deel aan de gemeente die toen volledig eigenaar werd. Het Palais idéal du facteur Cheval is een persoonlijk kunstwerk dat verschillende architecturale stijlen samenbrengt. De artiest vond zijn inspiratie in de Bijbel, met de grotten van Saint-Amédée, de Maagd en de evangelisten, maar ook in de hindoeïstische en Egyptische mythologie.

En houdt ook in gedachten dat hij postbode was in een periode waarin men begon te reizen en ansichtkaarten werden verstuurd. De stenen van het Palais worden samengehouden door middel van cement, mortel en kalk. Het Palais is 12 meter hoog en 26 meter lang. Alles begon toen de postbode, tijdens een van zijn rondes, over een steen struikelde en de vreemde vorm zijn aandacht trok. Deze steen werd “la pierre d’achoppement” (het struikelblok) genoemd.

De volgende dag loopt hij over hetzelfde pad en ziet nog meer stenen liggen met bijzondere vormen, die, volgens hem, nog mooier waren dan de eerste. Hij bedacht dat zelfs de natuur kon beeldhouwen. Van daaruit kwam zijn idee voort om architect te worden, en bouwmeester, en bouwer van een “Palais idéal”. 33 jaar lang verzamelde hij stenen, die hij tegenkwam op zijn postrondes, in een mand of kruiwagen en beetje bij beetje, dag en nacht bouwde hij zijn Palais.

De eerste 20 jaar bouwde hij de voorgevel, die hij “Temple de la Nature” (natuurtempel) noemde. De ontwikkeling gaat van organisch naar een weelderige vegetatie, verspreidt rond kloven en grotten. De organisatie van de voorgevel is symmetrisch, wat het een grandioos aspect geeft. Er zijn, onder andere, 4 zuilen te zien die versierd zijn met bollen van aardewerk, een hindoeïstische tempel, en drie reuzen die Cesar, Vercingetorix en Archimedes voorstellen. De gevel aan de westkant, minder organisch dan de oostgevel, is versierd met miniatuur weergaven uit de hele wereld.

Er is een moskee te zien, een Zwitsers chalet, een hindoeïstische tempel, het Maison Carrée van Alger en een Middeleeuws kasteel. U heeft ook toegang tot een galerij van 20 meter lang die het Palais binnengaat en versierd is met beelden. Boven de galerij bevindt zich een groot terras van 23 meter lang. Wat betreft de noord- en de zuidkanten, zij vormen een eerbetoon aan de oudheid, door middel van een voorhistorisch museum. Verschillende grotten en dieren, zoals herten, pelikanen en krokodillen zijn waar te nemen.