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Le palais idéal du facteur cheval
Hauterives (40km)

Également appelé Palais idéal, le Palais du facteur Cheval est un monument construit par le facteur Ferdinand Cheval de 1879 à 1912. Il se trouve à Hauterives, à 40 km du camping 4 étoiles Le Soleil Fruité. Il a été classé au titre de monument historique en septembre 1969.

Le Palais a été géré par les deux petites filles du facteur jusqu’en 1984 lorsque la première décède et lègue sa part à la commune de Hauterives. En 1994, la deuxième vend sa part à la commune qui en devient ainsi propriétaire. Le Palais idéal du facteur Cheval est une œuvre personnelle qui mélange différents styles architecturaux. L’artiste s’est inspiré non seulement de la Bible avec les Grottes de Saint-Amédée, la Vierge Marie et les évangélistes, mais également de la mythologie hindoue et égyptienne. Vous devez garder à l’esprit qu’il fut facteur à une époque où se développaient les voyages et la carte postale. Les pierres du Palais sont assemblées avec du ciment, du mortier et de la chaux. Le Palais mesure 12 m de hauteur et 26 m de long. Tout a commencé la fois où le facteur a failli tomber à cause d’une pierre, et la forme curieuse de celle-ci a attiré toute son attention. Cette pierre sera nommée « la pierre d’achoppement ». Dès le lendemain, il repasse par le même chemin et constate la présence d’autres pierres aux formes toujours singulières qui, selon lui, sont encore plus belles que la première. Il trouva alors que même la nature pouvait faire de la sculpture. Il lui est ainsi venu l’idée de devenir architecte, maître-d’œuvre et ouvrier dans la construction d’un « palais idéal ». Pendant les 33 années suivantes, il n’a pas cessé de collectionner les pierres qu’il trouva lors de ses tournées dans un panier, voire dans une brouette, et de les disposer petit à petit, de jour comme de nuit sur son Palais. Il a passé les 20 premières années à construire la façade est qu’il nommera « le Temple de la Nature ». L’évolution de celle-ci part de l’organique vers une végétation luxuriante qui s’étale autour d’alcôves et de grottes. Cette façade est caractérisée par une organisation symétrique lui donnant un aspect majestueux.

Vous pourrez apercevoir, entre autres, quatre colonnes décorées de boules de grès, un temple hindou et trois géants qui représentent César, Vercingétorix et Archimède. En ce qui concerne la façade ouest, elle est moins organique que la façade est, et est ornée d’architectures miniatures du monde entier. Vous pourrez apercevoir une mosquée, un chalet suisse, un temple hindou, la Maison Carrée d’Alger et un château du Moyen Âge. Vous pourrez également accéder à une galerie de 20 m de long qui s’enfonce dans le Palais et qui est agrémentée de sculptures. Au-dessus de cette galerie se trouve une grande terrasse de 23 m de long. Concernant les façades nord et sud, elles constituent un hommage aux temps anciens à travers un musée antédiluvien. Vous y apercevrez des grottes et différentes sortes d’animaux comme des cerfs, des pélicans et des crocodiles.